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Posted by on Dic 25, 2014 in Momentum Himalaya, Valentín Giró

La industria del trekking en Sama

Sama monastery_1

Momentum Himalaya es el nombre de una iniciativa de apoyo al emprendimiento social en la aldea de Sama, situada a 3,500 metros de altura en un remoto lugar del Himalaya Nepalí. Se trata de un proyecto que nació bajo la inspiración del alpinista Carlos Soria, que mantiene un vínculo especial con este lugar que lo acogió en su primera expedición al Himalaya.

Sama es un lugar especial por muchos motivos, además de la belleza lo envuelve y por ser el único núcleo habitado del Himalaya que descansa, literalmente, a los pies de un ochomil, el Manaslu (8.163 m), cuyo significado en sánscrito es “la montaña del espíritu”. Sama alberga también una pequeña escuela de educación primaria a la que acuden casi un centenar de alumnos. Una escuela que afronta, al igual que la mayor parte de los habitantes del pueblo, carencias de todo tipo para alimentar, formar y vestir a los alumnos.

Gracias a Carlos Soria nació Momentum Himalaya en el año 2011, con el objetivo de impulsar iniciativas locales que permitieran generar ingresos de forma recurrente y sostenible, para que una parte de estos recursos se reinvirtiera en la escuela de Sama. Valentín Giró forma parte del equipo de Momentum Himalaya y viaja periódicamente a Nepal para realizar trabajo de campo. Los posts que el autor irá publicando en las próximas semanas son una invitación para conocer de cerca la labor que se viene realizando en este maravilloso rincón del Himalaya.

Desde el comienzo de la década del 2000 la industria del trekking ha crecido año tras año en Sama y en toda la región del Valle de Nubri. Esta tendencia es consecuencia de la masificación de otras zonas e itinerarios como el del Everest y el circuito del Santuario de los Annapurnas. Phurbu Tsewang vié en su día cómo crecía el número de visitantes y fue el primero que, en el año 2001, inició en Sama la construcción de un pequeño lodge o hostal para excursionistas que bautizó con el nombre de Mount Manaslu Hotel & Lodge. Phurbu pensó que su mujer, Laxmi, le podía ayudar en la cocina y en la gestión del hostal al tiempo que él mantenía su responsabilidad como director de la escuela del pueblo. Lo cierto era que, bien por ser el pionero o por el trato que ofrecía a los visitantes, el Manaslu Lodge de Phurbu y Laxmi no ha tardado en convertirse en un punto de paso obligado para los trekkers que hacen el trekking del Manaslu.

Siguiendo su ejemplo, algunas familias de Sama y Samdo han decidido también construir su propio lodge. En noviembre del 2012 hay 7 lodges en Sama y 3 en Samdo. El Manaslu Lodge sigue siendo el más grande y el de mayor capacidad, unas 30 personas. Los lodges están construidos con piedra seca, según la técnica tradicional, sin ningún tipo de revestimiento o sistema de aislamiento en las paredes. Ninguno de ellos disponía en el año 2012 de agua caliente ni calefacción. La única fuente de calor de la vivienda era el fuego de la cocina y una rudimentaria estufa de leña normalmente ubicada en el comedor.

En el año 2012 Sama contaba únicamente con telefonía vía satélite, con acceso desde alguno de los lodges del pueblo ya que el resto de los hogares no podían afrontar un coste de este tipo. En lo que se refiere a suministro eléctrico, en 1997 se había construido una pequeña central hidráulica con fondos privados de donantes italianos amantes de la montaña y del alpinismo. Esta mini-central genera electricidad a unos niveles y a una potencia muy reducida (33 KW), lo que permite distribuir electricidad en el pueblo únicamente desde las 5 de la tarde hasta las 7 de la mañana. Sin embargo, durante los meses más fríos del invierno el sistema prácticamente no funciona, ya que no se hace ni un mínimo de inversión en mantenimiento. Al visitar la rudimentaria instalación de la mini-central hidro-eléctrica el ingeniero de Momentum Himalaya señaló que se trataba de un sistema muy deteriorado, que lleva años sufriendo la fuerza destructiva de los aludes y que nadie se ha encargado de reparar.

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